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Shape Shifter

Wir wissen nicht, wer der erste Gärtner war, um einen Buchsbaumstrauch zu betrachten und seinen inneren Würfel zu sehen, aber wir wissen, dass der Drang, Pflanzen in gefällige Formen zu schneiden, weit zurückreicht. Die ersten Topiary-Künstler förderten auch etwas anderes – die bleibende, vielleicht zentrale Diskussion in der Gartengestaltung: Ist es feiner, die Natur zu kontrollieren oder nur nachzuahmen? Befürworter des Formschnitts loben nicht nur die Idee der Pflanzenskulptur, sondern auch die Fähigkeit, diese zu erreichen und zu erhalten. Kritiker haben Topiari als pompös oder zumindest kindisch angesehen.

Topiary-Garten-Design Calimesa, CA

Foto von: Denis Vrublevski / Shutterstock.com.

Für den Puristen ist der Formschnitt die Ausbildung von Vegetation, meist Laubbaum oder Koniferen, in geometrische oder repräsentative Formen. Dies beinhaltet oft das Wachstum ausgewählter Triebe auf Drahtarmaturen. Plinius der Ältere, im ersten Jahrhundert n . Chr. , Beobachtete Topiari Jagdszenen, Armadas und andere Pflanzen „in unzähligen Formen geschnitten“, darunter Buchstaben, die den Namen des Gärtners oder Meisters buchstabieren. In Japan nahmen abgeschnittene Sträucher ihre eigenen ikonischen Formen an, wie von der Wolke beschnittene Azaleen oder, in Tempelgärten, als Gottheiten.

Neben der Kiste nutzten die Römer Zypressen, die für Nordeuropäer zu zärtlich waren, und wandten sich der Eibe zu, die in den Topiary-Gärten der New World, wie zum Beispiel in Longwood Gardens im Südosten von Pennsylvania, das dominierende Material wurde. Dort werden im Sommer nach dem jährlichen Frühjahrsputz ca. 50 Formgehölze geschnitten. Dies ermöglicht den Gärtnern, die Topiaries gut geformt zu halten, während sie neues Wachstum verwenden, um Lücken zu füllen, die durch Winterstürme verursacht werden.

Als in den Schlossparks des 17. Jahrhunderts die Gärten ihren Höhepunkt erreichten, wurde der Formschnitt ein integraler Bestandteil dieser fast heiligen Huldigung an die Rationalität der Mathematik. Aber wer mag Mathe? Für englische Polemiker wie Alexander Pope diente der Eiben-Obelisk als Blitzableiter. Er spoofte eine Verkaufsanzeige von Formschnitt, einen „Katalog von Grüns“, der „Der Turm von Babel noch nicht beendet … Ein Paar Giants, verkümmert, um billig verkauft zu werden“ und einen „schnellen Hog, der in ein Porcupine geschossen wurde, durch eine Woche im Regenwetter vergessen zu haben. “

Oder wie sein Zeitgenosse Joseph Addison schrieb: „Wir sehen die Spuren der Scissars auf jeder Pflanze und jedem Busch.“

Wenn der Formschnitt in unserer Zeit wieder unmodern geworden war, so lag das an praktischen, nicht ideologischen Gründen: Topiary mischte sich nicht in kulturelle Veränderungen in Vergänglichkeit und Ungeduld ein. Es braucht mehrere Jahre, um einen grünen Pfau auszubrüten, und einen jährlichen Ausschnitt, um zu verhindern, dass er sich in ein haariges Eichhörnchen verwandelt. Aber der Formschnitt ging nie weg, und in vielen Gärten erfreut sich die Kunstform eines Wiederauflebens des 21. Jahrhunderts.

Zeitgenössische Landschaftsarchitekten wie Jacques Wirtz und Erik Dhont in Belgien und der niederländische Gartengestalter Piet Oudolf modellieren Hecken mit einer topiary-ähnlichen Sensibilität. Für Oudolf, der mit krautigen Pflanzen in die Stadt kommt, sind es die gestutzten Formen, die zum unentbehrlichen Kontrapunkt zu den tanzenden Gräsern und Stauden werden. „Es ist die Spannung zwischen den beiden, die mich fasziniert“, sagt er. Topiary, behauptet er, ist ein relevantes Landschaftsmerkmal, das gar nicht in der Vergangenheit steckt. „Kontrolle ist etwas tief in Menschen“, sagt er. „Topiary wird immer da sein. Es ist die ultimative Form der Kontrolle. “

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